Cliffs of Moher, Irlanda

Cliffs of Moher

Le Cliffs of Moher, nella contea di Clare in Irlanda, sono uno dei luoghi più suggestivi dell’isola: maestose scogliere a strapiombo sull’oceano che attraggono ogni anno migliaia di visitatori.

Le scogliere raggiungono un’altezza massima di 214 m e si estendono per 8 km di pura bellezza. Dalle scogliere è possibile ammirare le Isole Aran, i Twelve Pins (o Twelve Bens) – complesso montagnoso composto da 12 pittoresche cime situate nel Connemara-, la baia di Galway,  ed la penisola di Loop Head.

Si pensa che le origini del nome Moher derivino dal gaelico Mothar che significa forte in rovina, ad indicare un vecchio forte che si ergeva nel punto più alto delle scogliere, ora andato distrutto.

Cliffs of Moher – il centro visitatori

Il centro visitatori è un ottimo esempio di architettura sostenibile che punta a limitare al minimo l’impatto ambientale grazie ad una gestione efficiente dell’acqua e dei rifiuti ed all’utilizzo dell’energia geotermica e solare. Il centro è incastonato nel fianco della collina e grazie alla copertura in erba del tetto, minimizza l’impatto visivo.

Cliffs Exhibition:

All’interno del centro è presente un’esposizione interattiva che esplora il meraviglioso habitat delle scogliere. Si tratta di un tour autoguidato e comprende anche due cortometraggi: “The Calire Journey” (10min) e “Ledge Experience” (5 min).

Orari di apertura:

Il centro è aperto tutto l’anno ad eccezione del 24, 25 e 26 dicembre.

  • Gennaio 9:00 am – 5:00 pm
  • Febbraio 9:00 am – 5:30 pm
  • Marzo 9:00 am – 6:00 pm. (6.30pm Weekends & Bank Holidays)
  • Aprile 9:00 am – 6:30 pm (7.00pm Weekends & Bank Holidays)
  • Maggio 9:00 am – 7:00 pm. (7.30pm Weekends & Bank Holidays)
  • Giugno 9:00 am – 7:30 pm (8.00pm Weekends & Bank Holidays)
  • Luglio 9:00 am – 9:00 pm
  • Agosto 9:00 am – 9:00 pm (fino al 20 Agosto; dal 21 agostodalle 9am alle 8pm (8.30pm nei weekends)
  • Settembre 9:00 am – 7:00 pm (7:30pm Weekends & Bank Holidays)
  • Ottobre 9:00 am – 6:00 pm (6.30pm Weekends & Bank Holidays)
  • Novembre 9:00 am – 5:00 pm
  • Dicembre 9:00 am – 5:00 pm

Alcuni periodi dell’anno sono più trafficati di altri; in particolare luglio ed agosto, soprattutto dalle 11.00 alle 4.00 di pomeriggio. Se la programmazione del vostro viaggio lo consente, in questi mesi vi consigliamo di visitare le scogliere dopo le 4.00, per godervele con più tranquillità e approfittare della magia dell’ora del tramonto.

Costi:

  • Adulti: 6€
  • Minori di 16 anni (accompagnati da adulti): GRATIS
  • Anziani: 4 €
  • Studenti: 4€
  • Disabili: 4€

L’ingresso comprende l’accesso a tutte le aree pubbliche compresi il centro visitatori e l’esposizione. Il biglietto NON comprende l’ingresso alla torre di O’Brien (Adulti 2€, bambini 1€)

E’ possibile prenotare online cliccando su questo sito

I proventi degli ingressi vengono utilizzati per coprire i costi e migliorare i servizi. Viene versato un contributo per la conservazione degli habitat naturali, per la protezione dell’ambiente e la gestione dell’accoglienza.

Cliffs of Moher – il percorso

Lasciandovi il centro visitatori alle spalle partono due percorsi:

  • dirigendovi alla vostra destra potete raggiungere in 15 minuti a piedi la PIATTAFORMA NORD, dove si trova la Torre di O’Brien, un eccellente punto di osservazione costruita nel 1835
  • al centro trovate la PIATTAFORMA PRINCIPALE, dalla quale osservare le scogliere sud, verso Capo Hag
  • con il percorso che si snoda a sinistra si raggiunge, in 10 minuti a piedi, la PIATTAFORMA SUD, il punto ideale per provare ad avvistare gli uccelli marini e per vedere il faraglione.

I percorsi del centro visitatori sono percorribili in tutta sicurezza, al termine degli stessi continuano dei sentieri che si snodano per tutta l’estensione delle scogliere, ma non sono protetti. Se volete percorrerli, per godere al massimo della bellezza delle scogliere, prestate estrema attenzione perché i sentieri sono stretti ed a picco sull’oceano.

Per ammirare le scogliere da una prospettiva diversa potete approfittare dei tanti tours in battello che vengono organizzati quotidianamente.

Cliffs of Moher – la fauna selvatica

Le scogliere sono una zona di protezione speciale degli uccelli selvatici. Qui infatti hanno trovato dimora una tra le principali colonie di nidificazione sulla terraferma in Irlanda, con 20 diverse specie di uccelli e ben 30.000 coppie nidificanti.

Tra gli uccelli marini che popolano la zone, è possibile ammirare anche le Fratercule (Pulcinelle di mare). Il momento migliore per osservarle dalla costa è la mattina fino a mezzogiorno, da aprile a fine luglio.

Alle Cliffs of Moher potete osservare anche le Urie, le Procellarie cenerine, i Gabbiani tridattili, le Gazze marine ed i velocissimi Falchi pellegrini.  Scrutando l’oceano potreste inoltre avvistare delfini, foche e talvolta anche qualche balenottera rostrata.

Cliffs of Moher – il clima

Il clima è molto variabile e può influenzare l’andamento della vostra visita, quindi siate flessibili nei vostri programmi.

Talvolta il vento può soffiare davvero molto forte sulle scogliere, quindi si consiglia sempre di controllare i cartelli di sicurezza esposti all’ingresso che vi indicano come comportarvi in caso di maltempo:

  • STATUS YELLOW: Le condizioni climatiche sono rischiose e ai visitatori è richiesta particolare attenzione, specialmente se ci si trova vicino al bordo o nelle piattaforme di osservazione. Tenete a braccetto bambini e persone anziane per evitare che cadano.
  • STATUS ORANGE: Le condizioni meteo sono tali da non consentire la visita delle scogliere, quindi si consiglia di posticipare il tour. Il centro rimane aperto come punto di rifugio per chi è già sulle scogliere.
  • STATUS RED: Le condizioni climatiche sono talmente pericolose da non poter tenere aperto nemmeno il centro visitatori. I venti sono troppo forti e la sicurezza dello staff non è garantita rimanendo in loco. La visita alle scogliere è altamente sconsigliata, non mettete voi stessi e gli altri in pericolo. In caso di incidente, potrebbero rimanere feriti anche coloro che vengono a salvarvi.

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